Odontopediatria

As crianças, tal como os adultos, podem ter problemas dentários. É por isso que alguns profissionais são formados em odontopediatria, ou seja, a área dedicada aos tratamentos orais das crianças (desde bebés a adolescentes).

O odontopediatra encarregar-se-á da prevenção, diagnóstico precoce e tratamentos dentários (lesões de cáries, traumas acidentais, etc.). A primeira consulta pode ser realizada assim que o primeiro dente do bebé erupcionar ou, o mais tardar, com a idade de 1 ano. Após a primeira visita aconselham-se consultas regulares de 6 em 6 meses.

Como as crianças são muito sensíveis às visitas ao dentista, o sucesso da primeira consulta é crucial para estabelecer uma relação de confiança e cooperação profissional – criança e para evitar uma fobia do dentista mais tarde.

Com uma abordagem profissional e lúdica, os nossos odontopediatras sensibilizarão a criança para os gestos correctos de higiene dentária e tranquilizá-la-ão durante os tratamentos.

A odontopediatria é o ramo da medicina dentária que cuida da saúde oral das crianças.

Hoje em dia sabe-se que o grande medo que os adultos têm de enfrentar a cadeira do dentista é devido às experiências negativas que tiveram quando crianças. Por esse motivo, o trabalho do odontopediatra é tão importante.

A odontologia pediátrica é um ramo da odontologia que trata as diferentes doenças orais desde a primeira infância até ao fim do crescimento.

Portanto, o profissional de odontopediatria será responsável por explorar a cavidade oral da criança e detetar possíveis anomalias na dentição primária (dentes de leite), bem como por aplicar um procedimento e um tratamento individualizado.

O objetivo da medicina dentária pediátrica é evitar que as crianças sofram de problemas mais graves na idade adulta.

Durante a sua infância, os pais ou tutores, com a ajuda do dentista, são responsáveis por transmitir à criança hábitos de higiene corretos para assegurar uma saúde oral saudável no futuro.

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Primeira visita ao dentista

Recomenda-se que o primeiro check-up dentário das crianças tenha lugar quando estas tiverem um ano de idade. Aqui, o profissional de odontopediatria verificará o crescimento da maxila e mandíbula, a erupção correta dos dentes e excluirá a presença de patologias como a cárie.

Além disso, os pais podem receber informações sobre como assegurar que os seus filhos adquiram uma saúde oral adequada, resolver dúvidas sobre higiene e escovagem de dentes, bem como questões relacionadas com certas práticas que podem ser prejudiciais para o correcto desenvolvimento oral e dentário da criança.

A fase dos 0 aos 3 anos de idade é considerada preventiva. Se não houver problema, é recomendada uma visita anual. No entanto, a partir dos 5 anos de idade, durante o período de substituição, é aconselhável fazer um check-up de 6 em 6 meses.

Erupção dos dentes de leite

Os dentes, que se formam a partir da quinta semana de gestação, aparecem geralmente a partir do sexto mês de vida e formam a primeira dentição de leite, que se completa aproximadamente aos dois anos e meio de idade.

Quando o dente está pronto a entrar em erupção, a gengiva está normalmente inflamada, o que pode causar algum desconforto no bebé: irritabilidade, febre, aumento da salivação, recusa alimentar, diarreia ou erupção das fraldas.

Para os bebés que apresentam sintomas de dor aquando a erupção dentária, existem métodos muito eficazes que ajudarão no alívio da mesma, tais como a utilização de dedeiras ou outros utensílios existentes para o mesmo efeito ou até esfregar ligeiramente as gengivas com um dedo limpo.

Higiene oral para crianças

Quando aparecem os primeiros dentes, estes devem ser limpos com gaze. Quando os molares entram em erupção, será o momento em que a criança poderá utilizar uma escova de dentes correspondente à sua idade.

A técnica de escovagem requer uma certa perícia. É por isso que os pais devem ajudar os seus filhos a escovar os dentes. Embora a partir dos 5 anos de idade a criança possa fazê-lo sozinha, é essencial que os pais o vigiem e o guiem caso ele necessite. A supervisão directa é recomendada até a criança ter 6-7 anos de idade.

Os dentes devem ser escovados após cada refeição e sempre antes de ir para a cama. Desde o início, deve ser utilizada uma pasta de dentes com flúor.

Com menos de 3 anos de idade, apenas as cerdas da escova de dentes devem ser raspadas na pasta de dentes (colocar pasta do tamanho de um grão de arroz).  Entre 3-6 anos de idade, a pasta de dentes deve ser utilizada em pequenas quantidades (o tamanho de uma ervilha).

A partir dos 6 anos de idade, recomenda-se a utilização de pasta de dentes do tamanho de um grão de bico. Existem pastas de dentes para crianças, embora as provas científicas mais recentes mostrem que a sua utilidade é muito limitada, pelo que é aconselhável utilizar pasta de dentes de pelo menos 1450ppm (1000 partes por milhão) em todas as idades, variando apenas a quantidade utilizada, como mencionado acima.

Chuchar o polegar e usar chupeta

Há provas de que a utilização da chupeta reduz a incidência de morte súbita do bebé e é um analgésico para processos dolorosos experimentados pelo bebé. No entanto, pode causar más oclusões se a sua utilização for prolongada para além dos três anos de idade.

Em termos de dentição, a chupeta está relacionada com o desenvolvimento da mordida cruzada superior, o aumento da protrusão, a constrição do palato e com a mordida aberta anterior; um problema que eventualmente se resolve quando a sua utilização é abandonada atempadamente.

No caso de chuchar o polegar, os efeitos na saúde oral podem tornar-se mais graves se não for interrompido a tempo: altera a orientação dos arcos provocando mordida cruzada, mordida aberta constrição do palato, desenvolvimento insuficiente da mandíbula e alterações na linguagem.

Doenças de odontopediatria mais comuns

  • Cáries dentárias: A cárie é a doença crónica mais comum na infância, com uma elevada prevalência nas idades pré-escolares. Esta patologia infecciosa é causada por bactérias que se alimentam do elevado consumo de açúcares. Tem sérias repercussões na saúde da criança, entre as quais: dores intensas, infeções faciais, e visitas de emergência ao profissional. As razões estão geralmente relacionadas com uma higiene oral deficiente, alimentação mamária ou biberão e ingestão frequente de hidratos de carbono.
  • Traumatismo dentário: Traumatismos e acidentes são muito comuns entre crianças e jovens, e são uma das experiências mais desagradáveis para as crianças e para os seus pais. Existem diferentes tipos de lesões dentárias causadas pelo traumatismo, algumas das quais podem afetar a formação da dentição permanente. O procedimento mais aconselhável é ir imediatamente a uma consulta com um profissional para examinar a criança e aplicar o tratamento mais adequado.

Tratamentos de Odontopediatria

  • Selantes de fissuras: A fim de proteger as crianças das cáries dentárias, este método é utilizado para preencher as fissuras na superfície dos dentes para prevenir a retenção de restos alimentares nessas zonas e consequentemente o aparecimento de lesões de cárie
  • Pulpectomia: A pulpectomia é um tratamento semelhante à endodontia que é realizado em adultos, mas neste caso realizado em dentes de leite;
  • Restauração: É o preenchimento da cavidade causada pela lesão de cárie com um material adequado. Estas lesões de cárie quando não tratadas avançam muito rapidamente podendo causar dor e até mesmo abcessos;
  • Aplicação de flúor: Este método é utilizado para reforçar o esmalte dentário e prevenir a cárie dentária;
  • Ortodontia: Este tratamento é realizado para corrigir alterações ou anomalias no desenvolvimento ósseo ou dentário que possam existir na cavidade oral da criança.

Sedação no tratamento de odontopediatria

Os objectivos da sedação na odontopediatria abrangem tanto as necessidades do indivíduo como as do odontopediatra. No caso das crianças, o objectivo é reduzir o medo e a percepção da dor durante o tratamento, enquanto que para o especialista de odontopediatria, o objectivo é facilitar e agilizar os tratamentos necessários, minimizando o stress e as sensações incómodas.

É importante salientar que, ao contrário do que ocorre com a anestesia geral, na sedação consciente, o contacto verbal e os reflexos da criança são mantidos.

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